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Randonnée chez Zola dans les paysages des bords de Seine.

De la maison d’Émile Zola à Médan jusqu'à l'ancien pont de Poissy, jumeau grand-parisien du pont d'Avignon, c'est une belle balade d'un peu plus de 10 kilomètres de gare à gare qui s'offre aux randonneurs entre campagne, bois et bords de Seine dans les Yvelines. Journaliste pour Enlarge your Paris, Rémi Belot est allé s'y promener.

#Cpasloinentrain

Pas de portiques de contrôle : juste un passage à niveau où une sirène retentit au passage du train. La gare de Villennes-sur-Seine (Yvelines) a plus des allures de gare de campagne à l'ancienne que d’une gare de banlieue ! À une vingtaine de minutes seulement de Saint-Lazare (9e), on est plongé dans l'ambiance d'un village paisible de bord de Seine. C'est d'ailleurs ce qui a dû inciter Zola à poser ses bagages (et sa plume) dans ce petit havre tranquille comme Émile. Sa belle demeure se languit le long du fleuve au milieu d'un joli bosquet de feuillus. Elle est accessible après deux kilomètres de marche facile depuis la gare de Villennes, entre belles maisons en meulière et résidences bourgeoises du début du XXe.

Quand il en fait l’acquisition, en 1878, il la décrit comme une « cabane ». Au fil de ses succès, la demeure s’agrandit jusqu’à devenir un vaste ensemble que l’on peut découvrir grâce à une visite guidée qui nous fait remonter le temps, comme si l’on entrait dans l’intimité du romancier. Depuis l’an dernier, le lieu accueille également un musée consacré à l’affaire Dreyfus, au cours de laquelle Zola s’illustra avec son célèbre « J’accuse ! » dans les colonnes du journal L’Aurore. Grâce à une scénographie particulièrement réussie, on revit le combat acharné mené par l’auteur de la saga des Rougon-Macquart pour innocenter cet officier de l’armée française de confession juive qui fut, à tort, accusé de trahison. D’innombrables coupures de presse, documents sonores et photographies d’époque rappellent à quel point l’affaire Dreyfus a secoué le pays tout entier.

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Venez découvrir les richesses de la Maison Zola

La Maison Zola

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Des hérons et des cygnes pour compagnons de route.

Après cette page d'histoire, la suite de la balade se poursuit paisiblement en se faisant moins urbaine. Une fois passée la petite église Saint-Germain-Saint-Clair sur le bord du chemin commence une longue mais régulière ascension vers le hameau de Breteuil (Yvelines). Les Yvelines, c'est un peu le Far West francilien : on y croise un élevage de chevaux avant de pénétrer dans un petit bois touffu et rafraîchissant. Ou pas d'ailleurs ! Les plus motivés peuvent ainsi brûler quelques calories en alignant pompes et squats : nous sommes sur un parcours de santé qui propose de petits exercices en pleine forêt.

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On amorce ensuite la descente de retour vers le bourg de Villennes (Yvelines). La pente est raide, et aboutit au parc Fauvel, du nom de l'homme qui fut le seul médecin du village pendant près de soixante ans au XIXe siècle. Aménagé à l'anglaise par le paysagiste du bois de Boulogne, Jean-Pierre Barillet-Deschamps, ce jardin escarpé abrite une cascade et... une grotte ! Le petit cours d'eau artificiel termine sa course quelques dizaines de mètres plus bas dans la Seine.

Le pont de Poissy, homologue du pont d’Avignon.

La Seine, on la retrouve d'ailleurs un peu plus loin pour rejoindre Poissy (Yvelines). On en longe tranquillement les rives sur un chemin bien aménagé et bordé de petits jardins partagés. On y croise également de jolies maisons colorées, des péniches sagement stationnées à la queue leu-leu ainsi que des cygnes et des hérons qui nous suivent, indolents compagnons de voyage. Au bout du parcours, l'ancien pont de Poissy nous attend. Moins célèbre que son homologue d'Avignon, il partage néanmoins avec lui sa caractéristique principale : seules six arches en pierre subsistent aujourd'hui d'un ouvrage qui franchissait jadis le fleuve. Inutile de passer de l’autre côté, de toutes façons, puisque le terminus de notre randonnée est à seulement quelques pas de là, en gare de Poissy (Yvelines).

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Le parcours intégral est à retrouver gratuitement sur openrunner.com. Vous pouvez aussi télécharger le parcours en format GPX ou KML afin de le lire sur votre téléphone portable ou appareil GPS. Il vous faut au préalable avoir chargé des applications (gratuites) permettant de lire ces fichiers, comme Open Runner (Google Play et App Store), Google Earth (Google Play  et App Store) ou GPX Viewer (Google Play). Pour rejoindre la gare de départ, consultez le calculateur d’itinéraires transilien.com.

Comment me rendre à la Maison Zola ?

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Adresse

26 Rue Pasteur
78670 Medan

Horaires

Infos pratiques : départ depuis la gare de Villennes-sur-Seine (ligne J). Parcours de 10 km (2h30 environ) jusqu’à la gare de Poissy (ligne J et RER A). Maison Zola – Musée Dreyfus, 26, rue Pasteur, Médan (78). Ouvert du mercredi au dimanche.
Réservation obligatoire pour la visite guidée de la maison Zola. Tarif : 9,50 €.

Plus d’infos sur maisonzola-museedreyfus.com

Balade en bord de Seine

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Balade en bord de Seine

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Balade en bord de Seine

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Balade en bord de Seine

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